KLEURRIJKE MENSEN IN EEN GRIJZE BETONWERELD

De betonvloeren van Jos Eerdekens Betonvloeren en ABC Beton prijken in menig bedrijven in zowel België als Nederland. Voor beide betonbedrijven begon het verhaal 40 jaar geleden, intussen hebben ze (be)tonnen ervaring op zak. Naar aanleiding van het 40-jarig bestaan nodigden we Jos Eerdekens Betonvloeren, ABC Beton en hun allereerste gezamenlijke klant ooit, Langen Transport uit om samen terug te blikken op hun indrukwekkende prestaties.

Het jaar 2019 is voor Jos Eerdekens Betonvloeren en ABC Beton een jubileum jaar. Het is inmiddels 40 jaar geleden dat beide bedrijven de eerste stappen in betonzetten. Een wereld waarin ze vandaag nog steeds actief bezig zijn. We zitten aan tafel met Jos, Ethel en Christel Eerdekens van Jos Eerdekens Betonvloeren, Dieter en Ivo Römer van ABC Beton en Jacques Langen van Langen Transport.

EEN KRONIEK VAN 40 JAAR SUCCESVOL ZAKENDOEN

Hoe vonden jullie de weg naar de betonwereld?
Jos Eerdekens, voormalig directeur van Jos Eerdekens Betonvloeren, heeft nooit iets anders gekend dan beton. “Mijn carrière startte als metselaar van huizen, tot op een goede dag de eigenaar van een woning mij vroeg om de betonvloer in zijn kelder te polieren.  De eerste 7 jaren ging ik dag en nacht mee: ik maakte de vloeren, leidde mijn medewerkers op, volgde elk project van A tot Z, …

Ethel en Christel, jullie namen dus het bedrijf over van jullie vader in 2017
Ethel bevestigt: “Dat klopt inderdaad, ook wij zijn opgegroeid tussen de poliermachines, want we gingen al van kleins af aan mee naar de werven. We woonden boven het bedrijf en hebben altijd alles op de voet gevolgd. Het was voor mij en Christel dan ook een evidentie dat we het bedrijf zouden verderzetten.  Soms gaan we voor uitzonderlijke situaties of advies nog bij papa aankloppen.”

“Het zijn dan ook maar een paar trappen hé”, lacht Jos.
Waarop Jacques Langen nog aanvult: “Als ik op kantoor mijn gezicht laat zien, dan kijken ze mij buiten.”

Dieter, heb jij ABC Beton opgestart? Of hoe is dat precies gegaan?
“Ook ik ben in mijn prille jeugd begonnen in de betonsector, al sinds mijn 14e levensjaar steken mijn handen in het beton. Enkele jaren geleden werd ik 70 en nu doe ik het wat rustiger aan. Waarop Jacques lacht: “Dat is nog jong, Dieter!”

ABC Beton is dus ook een rasecht familiebedrijf?
“Zeker weten, in 2000 ging ABC Beton over van vader op zoon. Nu mag ik al het harde werk van mijn vader verderzetten”, glimlacht Ivo Römer. Naast al dat harde werken is er natuurlijk tijd voor ontspanning. En waar kon dat beter dan op de bedrijfsfeestjes van Jos Eerdekens Betonvloeren? Die waren mémorabel.”

“Ook meneer Langen vertoefde telkens op die feestjes, dat weet ik nog goed, wel met wat meer haren!”, lacht Ivo.

En als we het goed begrepen hebben, ben jij ook al een oude rot in het vak, maar dan op gebied van transport, Jacques?
“Ik heb maar liefst 60 jaar in de transportsector gewerkt. Mijn vader en ik bouwden onze vloot uit van 1 tot maar liefst 400 vrachtwagens. Al snel openden we vestigingen in Spanje, Frankrijk, Polen, Engeland, …”, vertelt Jacques Langen.

Hoe kwam het partnership tussen Jos Eerdekens Betonvloeren en ABC Beton precies tot stand? En welke rol speelde Langen daar dan in?
Dieter steekt van wal: “In februari 1987 hebben Jos en ik een overeenkomst afgesloten. Daarbij zou ABC Beton de vertegenwoordiging van Jos Eerdekens Betonvloeren in Nederland en Duitsland op zich nemen. De afgelopen 32 jaar hebben we ettelijke werven samen gerealiseerd in Nederland en Duitsland. Onlangs zelfs nog eentje voor Katoen Natie van wel 18.000 m²”, vertelt Dieter.

Is het nog steeds een solide samenwerking nu de kinderen de teugels in handen hebben?
Ivo: “De samenwerking met Ethel en Christel loopt al sinds jaar en dag heel positief. We hebben samen al vele watertjes doorzwommen. De markt heb je nooit helemaal in de hand en dan moet je het beste er uit zien te halen. Dat doen we door elkaar telkens te versterken. ABC-Beton voor Nederland en Duitsland en Jos Eerdekens Betonvloeren voor België.”

Wat is het allerleukste project samen?
“Ik denk bijvoorbeeld aan Intratuin in Geleen, een tuincenter van 10.000 m². Ook de Woonboulevard deden we samen zo’n 28 jaar geleden. Dat was een oppervlakte van 23.888 m²”, mijmert Dieter.

“En dan was er in 2008 ook nog Broeckmans in Born. 40.000 m² als ik mij goed herinner”, vertelt Ivo. “Niet enkel een omvangrijke vloer, maar ook een technisch huzarenstukje. Het was namelijk een vloer met rails in”, vervolledigt Ethel. “Daar ligt dan ook onze specialiteit, in technisch uitdagende vloeren.

Jos sluit af: “Dat waren inderdaad enkele grote kanjers, ooit deden we zelfs 525.000m² per jaar. Toch wel een cijfer om u tegen te zeggen.”

Een terugblik op jullie carrière: op welk moment was je het meest trots?
Jos: “De opstart en instandhouding van de samenwerking met ABC Beton is een verwezenlijking waar ik trots op ben. Ik weet nog dat wij indertijd een akkoord maakten zonder contract, gewoon op woord. Dat was hetzelfde met Jacques Langen. Een offerte en mondelinge afspraken, dat was voldoende! Met ABC Beton is de relatie nog altijd zeer stevig en dat is niet vanzelfsprekend in de bouwwereld.”

Christel: “Ook ons personeel is belangrijk. We hebben een tof team, het zijn stuk voor stuk vakmensen die super geëngageerd zijn en dat is fijn werken zo.”

Dieter: “Hoewel beton een grijze materie is, is die toch zeer kleurrijk.”

Zijn er tips & tricks die jullie aan startende ondernemers in de beton-/ transportsector zouden meegeven?
De ervaren rotten vatten de beste tips in een notendop samen. Doe eerst zelf ervaring op, denk eraan dat je altijd leergeld betaalt, waarborg de kwaliteit, werk samen met geëngageerde mensen, onderhoud de machines, kom afspraken na en zorg voor de juiste opvolging.

Ethel sluit af: “Dat is ook de sterkte van een familiebedrijf, de filosofie blijft hetzelfde.”

Top